eSports

Waar wij vroeger voor ons vermaak nog het huis uit moesten, is dat tegenwoordig niet meer nodig. Al jaren zijn er erg veel personen die dagelijks games spelen. Uit een betrouwbaar onderzoek is zelfs gebleken dat er ruim 1,2 miljard gamers zijn, waarvan het grootste gedeelte online spelletjes speelt. Dat deel bestaat voornamelijk uit liefhebbers van competitieve games. In de meest moderne sporttak ‘eSports’ strijden de beste gamers tegen elkaar. Esport is uitgegroeid tot een miljarden business, het zal dan ook niemand verbazen dat er enorme prijzengelden op het spel staan. Maar wat is eSports nu eigenlijk en waar komt het vandaan?

Geschiedenis

Wij mensen zijn al tijden in voor een spelletje, of het nu om dammen of mens erger je niet gaat. Toch veranderde deze wereld drastisch rond 1966, toen kwamen namelijk de allereerste arcade games op de markt. Spellen als ‘Pong’ en ‘Space Invaders’ veroverde in rap tempo de wereld. In 1972 werd dan ook voor het eerst een grote competitie georganiseerd in Californië.

Deze competitie stond in het teken van de game ‘Spacewar’. Twee spelers namen het tegen elkaar op en moesten elkaars ruimteschip uitschakelen. Destijds ging de winnaar er nog vandoor met een abonnement op een leuk magazine. In 1980 gooide de gameontwikkelaar Atari er nog een schepje bovenop, het organiseerde namelijk een toernooi met maar liefst tienduizend deelnemers. Dit bleek het ware begin van de eSport, een sporttak die overigens nog altijd groeiende is.

Online gamen

Het fenomeen dat eSports heet is een ware hit. Dit succes heeft het grotendeels te danken aan de komst van het internet, wat spelers de mogelijkheid heeft gegeven om het vanuit huis tegen elkaar op te nemen. Het maakt niet uit of de tegenstander nu jouw buurman is of een wildvreemde in Japan.

Er worden ook veel eSport toernooien via het internet georganiseerd, maar regelmatig komt de ware top bijéén tijdens een groot evenement. De officiële betekenis van eSports is Electronic Sports, een bijzonder grote tak in de gamewereld. Tegenwoordig zijn er voornamelijk veel professionele spelers actief, welke in sommige gevallen zelfs uitkomen voor bekende merken of voetbalclubs. Geloof het of niet, maar er worden bij sommige evenementen prijzen van enkele miljoenen euro’s uitgekeerd aan de beste gamers.

Professionele gamers

In de eSport zijn er meerdere genres, waarvoor bepaalde vaardigheden voor beheerst moeten worden. Er zijn bijvoorbeeld ‘shooter games’, dit zijn de meer gewelddadige spellen. Hiervoor moet een speler beschikken over snelheid en tactisch inzicht. Daarnaast heb je ook nog de strategie spellen, waar het verschil vooral mentaal gemaakt zal worden. Overige populaire genres zijn voetbal en racen. Momenteel wordt in Nederland de E-divisie gespeeld, een voetbalcompetitie waarin alle Eredivisie-clubs uitkomen.

Deze professionele gamers zijn full-time in de weer met deze sport. In de meeste gevallen traint de gemiddelde eSporter rond de zes tot acht uur per dag. Er bestaan ook eSport-teams, waarin de teamgenoten dagelijks met elkaar trainen.

Zuid-Korea

Het grootste land in deze sporttak is Zuid-Korea. Dit Aziatische land loopt voorop in de groei van de eSports. De Zuid-Koreaanse eSporters zijn al jaren oppermachtig in het spel ‘Starcraft’. De bekendere evenementen worden dan ook door miljoenen mensen uit dit land gevolgd op de televisie. De beste Zuid-Koreaanse spelers verdienen enkele tonnen per jaar door deze sport uit te oefenen.

Nederland

Nederlandse gamers zijn bezig aan een aardige opmars, deze sport neemt dan ook in populariteit toe in ons land. Hoewel de eSports in Nederland nog wel achterlopen op de Aziatische landen en de Verenigde Staten, komen er steeds meer professionele teams bij en worden diverse wedstrijden al live uitgezonden. Het grootste eSport-toernooi is de (lan)Party in Eindhoven.

E-Divisie

In Nederland is er momenteel vooral veel aandacht voor de E-Divisie. Dit is een voetbalcompetitie waarin achttien clubs uitkomen, welke allemaal uitkomen in de hoogste ‘echte’ competitie van Nederland. Alle duels worden uitgezonden door FOX Sports, hiervoor heeft de kijker dus een abonnement nodig bij deze zender. In de eerste seizoenhelft spelen alle clubs tegen elkaar op de PlayStation 4 en in de tweede seizoenhelft op de Xbox One. Uiteindelijk zal in de play-offs worden bepaald wie zichzelf landskampioen mag noemen.

Live eSport streamen

Liefhebbers van de eSports kunnen via het internet alle grote toernooien en evenementen live volgen. Er zijn verschillende websites actief die deze duels streamen, waaronder MLG en Twitch. Met name de laatste genoemde streamingsdienst heeft een enorme rol gespeeld in de groei van deze sporttak.